2016年5月9日 星期一

【HiFi說】掰開揉碎說解碼:你真的會買嗎?

【HIFI說2016年5月報導】在一套音響系統中,解碼器是非常常見的器材,特別是在當前數碼網絡時代,越來越多的在線音樂被下載,越來越多的流媒體服務被享用,發展速度之快超乎你的想像。花很低的成本就能享受近乎無限存儲的音樂資源,這些對於年輕的80後、90後和00後年輕人來說,數碼音樂已經成為最重要的音樂獲取和聆聽方式。實際上,從1990年代隨著MP3文件格式出現開始,數位音源已經改變了我們購買、存儲和聽音樂的方式。
數位音源系統構成示意圖

那麼,解碼器在一套音樂系統中到底扮演了什麼樣的角色?它是怎樣影響你的聽覺感受?你真的了解解碼器的關鍵性能指標?你是否真的會選擇解碼器嗎?下面HIFI說就為你掰開了揉碎了說一說這些問題。

數位音樂系統由數位音樂源(電腦、智慧手機、平板電腦或CD)——解碼器——揚聲器——喇叭或者耳機組成。解碼器將數位音頻信號(FLAC、WAV等音樂文件)轉換成類比信號,然後傳送到揚聲器,推動揚聲器發聲。從音樂的角度出發,一個優質解碼器通常會改善聲場分辨率、音樂細節/紋理、動態性,會使音樂聽起來更加原汁原味、鮮活有力,更好地還原本真聲音。

現在很多電子設備,比如綜合擴大機、光碟播放器、數位音樂播放器、個人電腦、影音接收器、智慧手機和平板電腦,都少不了解碼器。問題在於絕大部分內置解碼器音頻性能差,聽不到原音中的所有音樂細節。幸運的是,基本上所有的音源產品都能提供數位輸出,可以連接外置解碼器。正因為如此,越來越多的發燒友都給他們的音響系統配備了外置解碼器。
到底從哪些方面考察一個解碼器的優劣呢?HIFI說告訴你要考慮以下幾個因素:

1、解碼器的輸入連接功能有多豐富;

2、解碼器能處理的數位文件格式有多少;

3、解碼器晶片的品質以及解析度和採樣率有多高;

4、解碼器的數位濾波器/緩衝/升頻(upsampling)性能有多強;

5、解碼器的輸出連接端口有多豐富;

6、解碼器的製造工藝、內部架構和顯示便利性;

7、解碼器的控制功能和連接性;

8、解碼器的關鍵性能指標如何。

下面HIFI說為您逐個解釋。

1、解碼器的輸入連接功能有多豐富

一般外置解碼器的輸入連接端口包含以下幾種:同軸RCA端子,Toslink光纖跳線,USB(同步/異步),HDMI,BNC和專業XLR平衡接口(或者AES/EBU)。

一些現代解碼器還提供藍牙無線接口。一般來說,解碼器能提供的輸入方式越多越好,這樣靈活性更大,能與更多的音源/播放器兼容。

數位連接/傳輸的質量與解碼器的內部技術及特定解碼器設計方式息息相關。從內部技術角度來說,解碼器的輸入端口素質從好到差排序依次為:XLR; BNC;同軸;USB(異步),然後剩下的排名不分先後分別是:HDMI;USB(同步) ;藍牙和Toslink(光纖)。

評價上述端口素質高低的指標是:噪聲越低,抖動(jitter)越低,連接端口的性能就越好。其中抖動(jitter)是一種信號“變形”,這種“變形”是音頻信號流與時鐘偏差相關聯的現象。簡言之,抖動(jitter)導致音頻偏差,使得數位音樂聽起來失真,因此,這種偏差必須盡可能變小。選購的時候您盡可能選擇那些高素質輸入端口多的解碼器。

2、解碼器能處理的數位文件格式有多少

數位音樂以各種各樣的格式存在,有些格式是無損的,有些則是有損的。最常見的數位音樂格式包括:WAV,AIFF,FLAC,ALAC,ATRAC,MP3,AAC,WMA,DSD和Ogg。選購的時候,盡量選擇那些能支持音樂格式盡量多的解碼器。

現如今,隨著DSD(特別是DSD256,或者更高版本)格式被越來越多的解碼器所支持,大部分解碼器能播放所有這些格式。考慮到你自己的音樂收藏以及對特定數位文件格式的偏好,你應該確定自己購買的解碼器能播放自己喜歡的文件類型。

3、解碼器晶片的品質以及解析度和採樣率有多高

每個解碼器的核心元器件就是解碼晶片,這個晶片把數位音頻信號轉換為類比信號。生產解碼器晶片的廠家有很多,晶片型號也有很多。不同解碼器晶片的規格、性能都不一樣,各有優劣。這意味著其他條件都一樣,解碼器晶片不同,聲音表現不同。解碼器晶片的性能固然要重視,但是把這些不同解碼晶片整合裝在一個解碼器中,你還要重視產品的整體設計、構造和解碼器組件質量,它們與解碼器的整體表現關係極為密切。
ESS Technology在2016年CES展會上發布ES9038PRO SABRE DAC解碼晶片,可用於高保真和專業音頻產品

最終決定一款解碼器的因素絕不僅僅在於解碼晶片本身,而是廠商的經驗、總體設計和製造水平。很多解碼器廠家在網站上介紹了解碼器的設計結構。上面寫著當下音頻組件中最受歡迎的解碼器晶片來自以下品牌:Burr-Brown; ESS Sabre; AKM; Wolfson; Crystal(Cirrus Logic) 和Analog Devices。在這些不同品牌下面又有很多不同型號,總之解碼晶片的數量和品種繁多。

一些解碼器廠家會明示組件中用的解碼器晶片,而另外一些廠家則不明示,然而這和解碼器質量好壞並沒有多大關係,真正重要的是解碼器解析度和採樣率。基本上市面上所有的解碼器能處理標準分辨率文件16bit-44.1/48kHz(16位記錄深度,44.1/48赫茲採樣率),高分辨率解碼器能處理24到32位或更高解析度,採樣率可以達到88.2kHz、96kHz、192kHz甚至是394kHz採樣率文件。能處理DSD文件類型的解碼器, 採樣率能從標準的DSD64到DSD256甚至更高。

對於高格式音頻的聲音特點仍然存在爭議,一般認為超過16bit/44.1kHz格式的音頻文件就是高格式音頻,其中16bit/44.1kHz是標準CD的標準。

一般來說高格式音頻更加舒緩,細節豐富,聲音也更加自然。選購解碼器時,如果預算允許請選擇那些能支持高格式音樂的產品,這樣的產品使用周期更長。

選擇能處理高格式音頻文件解碼器,還有一個潛在的好處是,即使你現有的音樂播放器、功放和喇叭可能回放不出高格式音樂的細膩品質,但是以後你可以升級它們,這時候至少不用再買一個解碼器啦。

4、解碼器的數位濾波器/緩衝/升頻(upsampling)性能有多強

一些解碼器提供用戶可調的數位濾波器。數位濾波器對數位信號進行運算處理,來降低或者增強數位信號的某些方面。數位濾波器用來去除數位信號中所謂的“雜質”,這些“雜質”是連續採樣時產生的。然而,天下沒有免費的午餐,濾波器本身肯定會帶來一些聲音上的妥協。'

大多數解碼器商的數位濾波器是內置元器件,用戶不可調節。這樣一來,解碼器廠家就選擇了他們認為能達到最佳聲音的濾波器。對於有些解碼器,用戶可以通過按鈕來關閉或者開啟數位濾波器。
加拿大品牌Bryston的BDA-3解碼器精選元器件,輸入/輸出端口豐富,外觀正聲音靚

可調的比不可調的好?還是不可調的比可調的好?這都不見得。對於濾波器不可調節的解碼器,廠家已經通過了無數次的測試來優化設計,並堅信他們最後的選擇是最佳的。另外一方面,提供用戶可調濾波器解碼器的廠家認為,用戶應該選擇他們喜歡的濾波器工作方式來聆聽他們喜歡的聲音。

這就看你的偏好了,用戶可調濾波器的解碼器更加靈活,但同時也會讓你無所適從,有些用戶可能根本不知道什麼是好聲,你讓他來調節還不如直接給它廠商認為的好聲呢。另外,如果你是一個不喜歡折騰的人,你可能會選擇簡單的不可調濾波器。當然,如果你喜歡自己動手,還富有聆聽經驗,可能可調濾波器的解碼器更合適。

升頻是解碼器常見的一個功能。升頻是增加數位音頻信號原有的採樣頻率,這樣數位音頻信號就能以更高的採樣率轉化為類比信號。比如把輸入的44.1kHz信號升頻到192kHz。解碼器可以設計自動把所有輸入信號升頻到最大採樣率,用戶也可以自行設定升頻水平。

有的發燒友不喜歡升頻,因為原聲聽起來最自然。然而,升頻也可以讓人覺得聲音細節更豐富、更清晰和更開闊,確實能改善效果稍差的錄音。如果在兩種你同樣喜歡的解碼器中選擇一種,我會選擇帶升頻功能的解碼器。

緩衝區就是安裝在解碼器中各種各樣的真空管。數位信號被解碼器轉換為類比信號,在輸出之前先要經過緩衝區,在這裡,真空管給信號增加一些音頻信號,使得聲音更加流暢、溫暖,消除所謂的“數碼味”,增加更多的“類比味”。通過試聽帶有緩衝區的解碼器,是你確定是否喜歡這種味道的唯一途徑。

如果你選擇具有緩存功能的解碼器,要確保這個功能可以隨時關閉,因為你的聆聽趣味也許會改變。

5、解碼器的輸出連接端口有多豐富

解碼器提供通過RCA非平衡端子或者XLR平衡端子的類比輸出。事實上很多型號兩種端子都提供。兩種輸出端子都有總是好的,因為靈活性更大。市面上的一些解碼器也有數位輸出。比如,如果解碼器的信號輸入是USB,解碼器將通過同軸輸出同樣的數位信號,這樣它可以連接家庭影院處理器。這種情況下,解碼器只是作為一個“直連”設備,並沒有改變信號的數位特性。

6、解碼器的製造工藝、內部架構和顯示便利性

如今的解碼器有各種形狀和大小。有些解碼器和閃盤差不多大小,還有些由幾個“盒子”組成,這些“盒子”可以分為解碼器、時鐘和電源等不同部件。
著名品牌Jeff Rowland的解碼器設計精良,音樂性極好,宛如它的功放和前級產品一樣棒

是否大的、結構複雜的解碼器就比小的簡單的解碼器好呢?不一定。還是要就產品說產品。事實上,有些人會說小且簡單的設計能使共振和連接的不良影響最小化,另外一些人則說大的、設計複雜的解碼器是為播放任務優化得更好的。

建議你在預算範圍內,選擇那些結構穩固、性能又好的解碼器。設計和結構優秀的解碼器能反映出廠家對細節的重視和對質量的追求。然而,世事難料,還是讓耳朵做決定吧。

不同型號解碼器的前面板顯示不同。解碼器有LED顯示的,也有配備顯示屏讓你看到輸入、解析度、採樣率等豐富信息。也許有些解碼器前面板並不顯示什麼信息,但是通過iPad/平板電腦鏈接你可以看到詳細信息。

大體上來說,選擇信息顯示多的解碼器更好一些,不管這些信息是通過LED、屏幕還是用戶界面顯示的。看到解碼器顯示的信息和源文件的解析度等指標是相吻合的,你會更安心一些。

7、解碼器的控制功能和連接性

解碼器有很多種控制方法和連接方法。通常通過按鈕、前面板觸屏或者遙控來控制解碼器。有些解碼器可以通過安裝在智慧手機/平板電腦上的APP進行控制。建議你選擇那些既有自帶控制、或者遙控器,同時又可以APP操控的解碼器,這樣用起來更方便。

解碼器能通過RS-232或者以太網接口互聯,具有這些功能的解碼器可以實現遠程控制,不過要注意解碼器是否可以升級固件,這對你以後用起來能夠“與時俱進”大有幫助。有些解碼器可以通過USB接口升級韌體。
解碼器有各種形狀和尺寸,和弦的2Qute解碼器小巧迷人,還帶有耳放功放

8、解碼器的關鍵性能指標如何

挑選解碼器的時候,產品規格指標之類的說明還是要讀一讀的。但經驗法則告訴我們“讀不如聽”。產品規格能告訴你一款解碼器是否能滿足你的“硬性”需求,但是不能告訴你是否一款解碼器聽起來比另外一款效果更好。產品規格的編寫也沒有絕對的標準。廠家的聲譽是說明書是否可靠的最佳指示。

你需要關註解碼器的關鍵性能規格包括:信噪比、總諧波失真、頻率響應、動態範圍、聲道分離和抖動等。

總體說來,要選擇那些信噪比/動態範圍/聲道分離這幾個參數值高,同時總諧波失真和抖動參數低的解碼器。

頻率響應範圍在20-20000赫茲。信噪比反映了解碼器的安靜程度,總諧波失真說明解碼器施加於信號的“負面”影響有多大。頻率響應反映出對頻率處理的範圍多達。動態範圍則說明解碼器在處理最小聲音和最大聲音的能力有多強。聲道分離表現出聲,最後,音結像能力的優劣。抖動必須最小化確保聲音自然且生動。

總結

毫無疑問,如果你聽數位音樂,不管是CD、還是存儲在你的家庭網絡、智慧手機或平板電腦中的音樂,一個優質的解碼器能很大程度上改善音質。

很多初次購買解碼器的人,把解碼器安裝到他們的音樂系統中時會驚訝發現:聲音細節多了,聲音更加自然生動了。這種改善是非常明顯的。前提是你一定要挑選那些口碑和評測都不錯的解碼器,下面HIFI就為您推荐一些經常獲獎的解碼器精品,請參考下面的HIFI說專題推薦。

文章來源:今日頭條

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