2016年4月28日 星期四

ASUS MAXIMUS Ⅷ EXTREME/ASSEMBLY主板體驗

自去年下半年MAXIMUS Ⅷ EXTREME主板發布後,可能大家都以為ROG玩家國度的100系列主板產品已經悉數到位。特別是高端產品,畢竟按照慣例,既然EXTREME系列都已經發布,那麼就沒有太多好期待的了。但讓人沒有想到的是,在今年第一季度,華碩卻為ROG玩家國度帶來一個最新的型號,一個在外觀、功能較頂級EXTREME主板都有全面升級,且還有兩位“超級英雄”前來輔助的橙色傳奇,它就是MAXIMUS Ⅷ EXTREME/ASSEMBLY。

當前ROG玩家國度主板在CPU供電相數上都不會太多,如MAXIMUS Ⅷ HERO與GENE系列均只採用了10相供電設計,MAXIMUS Ⅷ EXTREME/ASSEMBLY的Extreme Engine Digi+供電系統也只增加了3相。 但它們都有一個共同的“黑科技”—發熱量低。 在風冷散熱環境,Core i7 6700K以4.2GHz的頻率滿載運行20分鐘Prime95 In-place large FFTs烤機測試時,主板供電部分的發熱量並不高,最高溫度僅48.8℃,供電區域平均溫度只有45℃左右。
從這款主板的型號上可以看出,華碩並沒有為ROG玩家國度增加一個新的系列,該產品還是隸屬於EXTREME系列,但增加的後綴“ASSEMBLY”則意味著它有所不同。首先最大的改變是該主板採用了完全不同的設計風格,長時間以來ROG玩家國度主板一直採用經典的紅黑配色,包括去年發布的MAXIMUS Ⅷ EXTREME主板也採用了這一配色方案。但在這款主板上,它卻採用了橙黑配色的方案,在主板的散熱模塊、防塵裝甲,以及包裝盒上均使用了大量橙色元素來點綴,給人完全不同的視覺感受,顯示出它與MAXIMUS Ⅷ EXTREME主板的不同。

當然在內部結構上,由於這款主板其實就來自於MAXIMUS Ⅷ EXTREME,因此它的做工、用料則沒有多大變化。首先它配備了13相供電系統,由可降低內部損耗、提升電流通過量的粉末化超合金電感,以及在105℃環境溫度下具備10000小時工作壽命的日系10K黑金固態電容組成。同時它還採用了來自英飛凌的OptiMOS MOSFET。這款MOSFET具備內阻低、可承載電流大的特性(最大可達50A),為玩家進行大幅超頻創造了條件。此外供電電路還配備了兩顆PWM晶片,分別對CPU核心供電電路與CPU核芯顯卡供電電路進行更為精準的電壓調節,提升超頻穩定性。
主板配備的U.2 SSD接口,可以輕鬆連接各類高性能消費級與企業級SSD。
由EMI屏蔽罩、ESS ES9023P DAC晶片、尼吉康音頻電容、RC4580耳放、DE-POP防爆音電路等多種高品質元件構成的SupremeFX 2015信仰音效系統
其次這款主板對最新存儲技術提供了很好的支持,它配備了U.2 SSD接口,可直接連接INTEL 750、OCZ Z-Drive 6000等採用U.2板型的高端SSD,無需再從M .2接口轉接。同時它還通過板載ASMedia與英特爾的USB 3.1主控,為用戶提供了多達4個USB 3.1接口。而在影音方面,MAXIMUS Ⅷ EXTREME/ASSEMBLY採用了由EMI屏蔽罩、ESS ES9023P DAC晶片、尼吉康音頻電容、RC4580耳放、DE-POP防爆音電路等多種高品質元件構成的SupremeFX 2015信仰音效系統。總體來說,這款來自MAXIMUS Ⅷ EXTREME主板的產品在做工、用料上已經非常豪華,但華碩卻並不滿足,在MAXIMUS Ⅷ EXTREME/ASSEMBLY上還為它請來了兩位“超級英雄”。它們就是SupremeFX Hi-Fi USB放大器以及PCIe 2.0 x4萬兆網卡,那麼它們能給我們帶來怎樣的體驗呢?




讓娛​​樂更加震撼SupremeFX Hi-Fi USB放大器

MAXIMUS Ⅷ EXTREME/ASSEMBLY主板的一大新特色是配備了名為SupremeFX Hi-Fi的USB前置放大器。其內部所有晶片全部板載在一個5.25英寸大小的外置擴展盒裡,因此用戶在使用前,需將SupremeFX Hi-Fi放大器裝入到機箱上方的5.25英寸擴展位中。同時,由於SupremeFX Hi-Fi內置了眾多晶片,所以它採用了獨立供電與獨立數據通信設計。要想讓其正常工作,首先需要為它連接原本用於顯卡的12V、6pin輔助供電,然後再通過主板內附送的USB數據線,將放大器與主板上的USB 2.0前置接口連接,從而讓放大器不僅可以得到正常的供電,還能與電腦進行數據通信。

SupremeFX Hi-Fi放大器內部板載了ES9018K2M DAC、LM4562運放、TPA6120A2等眾多專業晶片。
SupremeFX Hi-Fi放大器的內部就是一個精彩的“世界”,我們知道原本MAXIMUS Ⅷ EXTREME主板上就已經配備了不錯的SupremeFX 2015音頻系統,也內置有耳放晶片,因此SupremeFX Hi-Fi擴展盒存在的意義是一隻能更強,特別是在對耳機的輸出支持上。其內部的主角是目前在vivo、小米、魅族手機上廣泛使用的ESS ES9018K2M DAC音頻解碼晶片,它擁有非常漂亮的規格。比如其信噪比達到127dB,THD+N即總諧波失真加噪音的數值僅-120dB,並支持最高384KHz/32bit採樣率和DSD 128母帶級的音源播放。而為了獲得更好的播放效果,華碩還為其每個聲道配備了一顆最大可驅動600Ω負載,僅有0.00003% THD+N的國家半導體公司LM4562高性能音頻專用運放。同時,它還專門為耳機配備了一顆德州儀器的TPA6120A2耳放晶片,這也是一款廣泛應用在各類高端音頻產品上的元件,如華碩的XONAR ESSENCE STU聲卡。該晶片具有高保真的特性,失真度僅為0.00014% THD+N,信噪比與動態範圍達到120dB。而對耳機來說最為重要的是,TPA6120A2的驅動力很強大,最大輸出電流達700mA,可以完美驅動32Ω~600Ω的耳機。此外這款放大器提供了3.5mm、6.3mm兩種耳機接口,以便用戶連接各類專業耳機。那麼與主板上原本的SupremeFX 2015音頻系統相比,SupremeFX Hi-Fi是否能帶來不一樣的聽音感受呢?
專業的SupremeFX Hi-Fi驅動面板,用戶可以選擇輸出採樣率,最大支持384KHz/32bit輸出,同時我們還可以為這款放大器裝載ASIO驅動,降低延遲,提升系統對音頻信號的處理速度。
我們特別將它與SupremeFX 2015系統進行了對比體驗,在使用SupremeFX Hi-Fi前,我們首先需要為其安裝獨立驅動,並啟動驅動控制面板,待驅動檢測出所插入耳機的阻抗後才能正常使用。這是因為與SupremeFX 2015一樣,SupremeFX Hi-Fi也擁有Sonic SenseAmp自適應放大技術,可檢測設備的阻抗從而自動設置最適合設備的放大等級,以防放大等級過高出現爆音、失真以及損失用戶聽力的現象。

考慮到PC用戶很少採用高阻抗的專業耳機與PC搭配,因此我們還是採用了在PC用戶中更為常見、更易推動的低阻抗耳機進行體驗。體驗中,無論是SupremeFX Hi-Fi還是SupremeFX 2015音頻系統,在耳機插入時都能很快地識別出耳機的阻抗:它們均測量出耳機的阻抗值為33Ω,與其規格值32Ω非常接近,同時給予等級完全相同的放大等級一在SupremeFX Hi-Fi中的放大等級為LOW(低),在SupremeFX 2015中為“性能”,均為兩款音頻系統中的最低放大等級,這正是由於使用了低阻抗耳機的緣故。

我們採用了ROCK搖滾、Brit pop英式流行兩種普通人較常碰到的音樂風格作品進行了體驗,而結果讓人吃驚一儘管只使用了一款低阻抗耳機,儘管放大等級完全相同,而且在音量均為55%的設置下,但最終效果卻是完全不同的。

ROCK 《We'll Rock you》

首先我們選用了節奏勁爆,由英國FIVE樂隊演唱的搖滾樂《We'll Rock you》(原唱為Queen樂隊)。雖然相對於沒有運放晶片的普通音頻系統來說,SupremeFX 2015的效果已有很大改善,如音量更大、重低音效果更明顯。但SupremeFX Hi-Fi則帶來了更上一層樓的效果:首先歌曲開始的鼓點聲可謂動力十足,甚至讓人可以感覺到耳機兩側耳罩的震動,而這僅僅是在“低”放大等級、音量設置僅55%的前提下,再向上提升音量,聽者的耳朵將難以承受。而在放大效果提升的同時,SupremeFX Hi-Fi也呈現出了極高的保真度。我們知道,當年這支樂隊在翻唱這首名曲時,樂隊成員都還是20歲出頭的小伙子,雖缺少一點Queen的老成,但卻因為年輕男孩的嗓音特色,讓這首名曲有了新的風格,令它成為後期播放最多的版本。而SupremeFX Hi-Fi則很好地演繹出了翻唱版本清新、通透的特點一我們既能聽到高亢、飽滿的“We will Rock you“,也能享受到那乾脆、清晰有力的RAP部分。總體來看,這首搖滾樂的磅?氣勢得到了展現,彷彿將人帶入了一場搖滾盛會。相反,SupremeFX 2015對人聲的表現則要稍顯沉悶一些,層次感、通透感也沒有SupremeFX Hi-Fi那麼明顯,整體感覺較為平淡。

Brit pop 《She's in Fashion》

接下來我們則體驗了偏重人聲的音樂,由山羊皮SUEDE樂隊主唱、在Brit pop中無法忽略的一首台柱式作品《She's in Fashion》。在這首歌曲的試聽中,兩個音頻系統在音量、低音強度上我們難以察覺出明顯差距,但對Brett Anderson這位妖嬈的中性風格歌手的表現卻略有不同一SupremeFX Hi-Fi再次體現出了它在人聲表現上的優勢,它能很好地演繹出這位歌手那既性感、頹廢,同時又帶有點飄逸空靈、非常獨特的中性音色,其天鵝絨般絲滑、醇厚的嗓音讓人品嚐得意猶未盡,就像Brett Anderson在你耳邊吟唱一般。而SupremeFX 2015在播放這首歌曲時,我們則感覺在試聽過程中似乎不能很好地將伴奏音樂與Brett Anderson人聲分離開來,其中的精華好像被其他聲音掩蓋、壓制了一般,得不到充分、完全的展現,整體聲音缺乏那股飄逸、妖嬈的感覺。

綜合以上體驗,我們可以得出結論,憑藉其優良的元器件配置,只要使用普通的低阻抗耳機,無論是偏重低音的搖滾、遊戲影音,還是偏人聲的音樂,相對主板板載音頻系統, SupremeFX Hi-Fi就能帶來獲得明顯改善的聽音效果,可以給用戶提供更好的娛樂體驗。當然,如果你能找到拜亞動力DT990這樣阻抗達600Ω的耳機,相信SupremeFX Hi-Fi內部的TPA6120A2耳放晶片還能帶來更多的驚喜。

威力初顯PCIe 2.0 x4萬兆網卡

MAXIMUS Ⅷ EXTREME/ASSEMBLY主板另一大非常誇張的設計則在於提供了基於PCIe 2.0 x4通道,採用獨立插卡式設計的萬兆網卡。該網卡由NBASE-T聯盟的兩位核心成員Aquantia與Tehuti Networks聯合開發,最大傳輸速度可達到10Gbps,可向下兼容5Gbps、2.5Gbps、1Gbps網絡。當然這麼高的規格對大多數??消費者來說暫時沒有什麼用,畢竟要想發揮出它的最大性能,我們需要為其準備萬兆交換機或路由器,並採用CAT 6A、7類網絡線。但單單一台萬兆交換機就價值不菲,TP-LINK的四口萬兆交換機售價就要超過8000元,一台萬兆路由器的價格甚至達到兩萬元以上,因此這塊萬兆網卡??最終在消費者手裡,很可能將難以工作在理想的網絡環境裡,那麼與其他板載網卡相比,在進行日常應用時,它是否能表現出特定的優勢呢?

這款萬兆網卡的核心是採用了Aquantia AQ105,一款由19nm工藝打造的萬兆PHY晶片,為了保證穩定運行,華碩還專門為它配備了散熱片。
鑑於ROG玩家國度系列主板主要還是針對遊戲玩家設計,因此我們對比了這款萬兆網卡與主板板載的英特爾I219-V千兆網卡在運行網絡遊戲《坦克世界》時有何不同。為了能進行公平的對比,兩款網卡的運行時間都在同一天的上午10點~11點,網絡環境設置為常見的家庭4Mbps帶寬。首先在單單僅運行《坦克世界》的普通環境下,它們沒有明顯區別,延遲均在10ms~30??ms之間,能非常好地進行遊戲。
在同一時間段內,板載千兆網卡在開啟下載的惡劣網絡環境下,《坦克世界》中的最高延遲達到113ms,卡頓稍明顯。
接下來我們還通過模擬惡劣的網絡環境進行了體驗一開啟迅雷下載,由於其下載速度可以達到480KB/s~500KB/s,已經接近4Mbps帶寬512KB/s的極限,因此兩款網卡都會受到一定的影響。首先在萬兆網卡這邊,網絡延遲會經常上升到50ms~60ms之間徘徊,偶爾會串至75ms以上。根據我們的記錄,其延遲最高達到過80m??s,因此有時會出現卡頓,但卡頓時間較短,不影響正常遊戲。英特爾I219-V網卡這邊同樣當我們開啟下載後,網絡延遲也會明顯增加,經常會在50ms以上,並出現比較明顯的卡頓,對瞄準精準度會有所影響。原因在於我們發現其在下載時網絡遊戲的最高延遲會增加到100ms以上,遊戲中記錄的最高延遲達到113ms,自然會對遊戲性帶來一點影響。
PCIe 2.0 x4萬兆網卡在相同環境下的最高延遲在80ms,也會出現卡頓,不過卡頓時間很短,不影響正常遊戲。
因此在不依靠任何外部優化程序的情況下,這款萬兆網卡在一邊遊戲一邊下載時的惡劣網絡環境下,基本仍能保持較好的遊戲性,不會受到太大的影響。而且值得一提的是,華碩開發的GAMEFIREST Ⅳ網絡優化軟件也能同該網卡實現完美地無縫連接一開啟GAMEFIREST Ⅳ後,它可以馬上偵測出通過萬兆網卡運行的各類程序,它們的流量,並開啟網絡優先級自動調整功能。因此當我們再次一邊開啟下載、一邊運行《坦克世界》時,在GAMEFIREST Ⅳ的幫助下,遊戲的延遲雖然也會上升(遊戲中記錄的最高延遲為68ms),但沒有出現過一次卡頓,遊戲性與沒有開啟下載時完全沒有任何區別。

總體來看在遊戲類的普通應用中,這款PCIe萬兆網卡已表現出了較常見主板板載網卡更高的素質,相信當用戶搭建其自己的萬兆網絡環境後,它還能發揮出更大的威力。

支持DDR4 3600 輕鬆超頻到4.7GHz

當然對於購買高端主板的玩家來說,最為重要的還是主板自身的性能表現,而從前面的介紹可以看到主板的本體與原來的MAXIMUS Ⅷ EXTREME主板是完全一致的,因此這也為它帶來了不錯的性能表現。首先在默認設置下,該主板對CPU的運行頻率進行了優化一不論處理器是在運行多線程任務還是單線程任務時,其頻率都保持在睿頻的最大頻率一4.2GHz,而不像普通主板在執行四線程及更多線程的任務時,頻率會回落到4.0GHz,所以這也使得它在默認狀態下的CPU性能上就獲得了增益,相當於華碩幫助用戶進行了CPU官方超頻。同時這款主板對高頻記憶體有很好的支持能力,其官方標稱規格為最高支持DDR4 3866。而在實際體驗中,我們的DDR4 3600內存也可在MAXIMUS Ⅷ EXTREME/ASSEMBLY上完全穩定地運行,其記憶體性能較頻率僅僅運行在DDR4 2400的默認狀態有了很大的提升。如AIDA64的記憶體寫入帶寬從35714MB/s大幅增加到53082MB/s,記憶體延遲則從54.2ns縮短到43ns一所以全程4.2GHz+DDR4 3600的配置使得Skylake處理器的性能可以得到充分的發揮。
PCIe 2.0 x4萬兆網卡可搭配GAMEFIREST Ⅳ網絡優化軟件使用,軟件將自動調整各程序的網絡優先級,因此開啟下載後網絡遊戲的運行流暢度不會受到任何影響,沒有出現過一次卡頓。
默認設置下,記憶體頻率僅運行在DDR4 2400,記憶體性能非常一般。
MAXIMUS Ⅷ EXTREME/ASSEMBLY主板對高頻記憶體有很好的支持能力,打開BIOS中的XMP功能即可一鍵超頻到DDR4 3600,並帶來相當可觀的記憶體性能。
不過這只是驚喜的開始,測試中MAXIMUS Ⅷ EXTREME/ASSEMBLY主板還可以在風冷超頻狀態下輕鬆地將Core i7 6700K超頻到4.7GHz並穩定使用,不僅處理器性能可以得到明顯的提升,在一些依賴處理器性能的遊戲中,用戶也能受益匪淺。比如超頻後,《神偷4》在全高清分辨率、最高畫質下的平均運行幀速從94.4fps提升到了100.1fps。有所遺憾的是,由於MAXIMUS Ⅷ EXTREME/ASSEMBLY主板中配備了5.25英寸的SupremeFX Hi-Fi USB放大器,因此它就沒有再為用戶配備在MAXIMUS Ⅷ EXTREME主板上曾出現過的OC PANELⅡ超頻控制中心,無法提供更加簡單、高效的超頻方式,所以對於追求極限超頻的玩家來說,還是應該選擇MAXIMUS Ⅷ EXTREME。

全面向最高標準看齊的標杆

綜合以上介紹、體驗,可以看到MAXIMUS Ⅷ EXTREME/ASSEMBLY就是一款全面向最高標準看齊的標杆性產品,MAXIMUS Ⅷ EXTREME已經很不錯了,但MAXIMUS Ⅷ EXTREME/ASSEMBLY卻做到了極致一採用了當前100系列中規格最高的音頻、網絡解決方案。雖然要充分發揮出它們的最大性能、效果需要用戶花重金投入配套設備,但可以看到即便使用相對普通的產品,在一般使用環境下,它也能帶來較常見解決方案更好的體驗。同時我們也會在蒐集到高阻抗高端耳機與萬兆網絡交換機等相關測試設備後,對它進行更深入的測試,看看它的極限到底有多大。所以我們認為,MAXIMUS Ⅷ EXTREME/ASSEMBLY並不僅僅是一款空有高規格的高價產品,它能切實地讓用戶體驗到真正的改變。它的存在就是致力於幫助你打造一台在性能、聽覺、遊戲流暢度上均能獲得最佳體驗的PC,這就是MAXIMUS Ⅷ EXTREME/ASSEMBLY最大的存在意義。

文章來源:微型計算機  作者:馬宇川

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