2020年11月5日 星期四

Apogee Symphony Desktop 首測:基於觸控操作系統並內置DSP硬體效果處理器的高階桌面個人音訊接口

寫在前面的話

Apogee Symphony Desktop自年初NAMM冬季展會發布之日起,就一直牽動著全世界眾多音樂人的心神。Symphony旗艦音質、DSP硬體音訊效果處理、麥克風放大類比技術、桌面小巧聲卡的身段,這一系列的標籤加諸於Apogee這個行業頭部大廠身上,不得不讓人充滿期待!在經歷多次跳票(疫情原因導致廠家生產延遲)後,Symphony Desktop終於正式亮相!

Apogee Symphony Desktop不僅將Apogee引以為傲的音質優勢繼續發揚光大,還為桌面級音訊接口設計了一套完全基於觸控螢幕操作的內部操作系統,使其成為全球首款真正基於觸控操作系統並內置DSP硬體效果處理器的高階桌面個人音訊接口產品!不僅如此,Apogee還為Symphony Desktop徹底重做了硬體架構,採用ARM處理器作為系統中控,打破了傳統音訊接口的各種設計常規,使得Symphony Desktop能夠通過韌體升級,獲得更多操控方式、DSP效果器、軟體整合等等擴展功能。可以這樣說,不論是觸控操作方式還是功能的擴展相容性,Symphony Desktop都更類似我們的智慧手機。我們曾經對桌面級音訊接口未來形態的種種幻想,都在Symphony Desktop上看到了下一個時代開始的影子。

包裝和外觀部分

既然是開箱評測,那就不免俗套地按照國際慣例,先從外包裝和產品外觀開始說起吧。各位看官老爺們不要著急,重頭的功能和操控介紹隨後就來。

Symphony Desktop的外層瓦楞紙包裝

Symphony Desktop的內層彩盒封面

Symphony Desktop的內層包裝為翻蓋禮盒設計

和眾多專業音訊類產品一樣,Symphony Desktop採用了經典的兩層包裝設計。外層為中規中矩的原色瓦楞紙包裝,內層則是近年來開始逐漸出現在專業設備中略顯浮誇的翻蓋禮盒式設計。特別是掀開盒蓋後,裡面大大的Apogee燙印LOGO格外醒目。

包裝內容物:包括Symphony Desktop本體
說明書和裝有電源、數據線、隨身碟的附件盒
Symphony Desktop的附件大禮包
包括附帶三種制式轉接頭的電源
兩條數據線(Type C to C和Type C to A)
以及一個Apogee原廠配色隨身碟!
Apogee原廠隨身碟還是比較有紀念價值的
當然它的作用不僅僅是贈品
後面功能介紹時為大家詳細解說

Symphony Desktop使用了全新的電源配置
看起來做工很棒
原生國標,制式轉換的方式也很有創意

Symphony Desktop本體外觀
體積小巧但是很有份量

螢幕保護膜上印有開機提示
1.連接電源
2.按一下大旋鈕
3.螢幕會變白閃爍30秒左右,然後開機

Symphony Desktop側面造型
和很多監聽控制器相似的斜面設計
本體前置的接口為樂器輸入和大三芯的耳機輸出
Symphony Desktop的樂器輸入與第二路輸入聲道共用
在插入音訊線後無需任何操作會將第二路自動切換為樂器
而前置的耳機接口為特別優化的高阻抗耳機接口
可以輕鬆推動單耳600Ω的高阻抗耳機
具體設計方式後文詳述
Symphony Desktop的背面接口
兩路混合接口輸入
兩路大三芯平衡輸出
1路小三芯立體聲耳機輸出
這裡的耳機輸出接口是完全獨立信號
其阻抗設計沒有前置耳機接口那麼高
USB HOST接口用於升級韌體
後續還會開放MIDI設備連接功能
1組ADAT光纖輸入/輸出接口
USB Type-C數據接口
帶鎖電源接口
Symphony Desktop將外置電源升級為帶鎖結構
再也不用擔心意外拔掉電源線的尷尬了
USB HOST接口插入原廠隨身碟的示例

總結一下,Symphony Desktop共擁有2進6出的類比信號接口,最多8進8出的數位信號接口。使用當下流行的Type-C數據接口,工作時需外部供電(具體原因後面功能部分會有說明)。USB Host接口不僅是升級韌體的接入手段,還能夠在日後的升級中加入MIDI連接功能。兩個耳機接口一前一後、一大一小,信號路由完全獨立並且阻抗設計也不相同。前置樂器輸入接口接入音訊線後能夠自動切換2聲道為高阻抗輸入類型。整體設計簡單易懂,完全不存在使用上手困難的問題。下面我們再來看看功能和操控部分。

第一次開機和功能操控

前面也提到過,Apogee Symphony Desktop其設計理念就是完全基於觸控螢幕操控系統,純粹使用音訊接口硬體進行所有功能操控的劃時代音訊接口產品。冠以Symphony大名的Symphony Desktop音質已不用過多贅述,下面我們重點來了解一下它創造性的功能操控,並順帶看看如何使用正確的姿勢第一次點亮設備。

首先進入https://apogeedigital.com/support/symphony-desktop頁面註冊產品,這一步很重要。Symphony Desktop附贈的兩款插件和驅動軟體都必須註冊後才能下載。


在本頁面找到如上圖紅框中的文字,依次點擊。

之後會跳轉到註冊填表頁面,首先在這裡填寫常用郵箱然後點擊Submit提交。

第二步稍微有點複雜。首先選擇要註冊的產品和操作系統版本(產品肯定是Symphony Desktop,操作系統版本任選一個最新系統就好),然後重點來了:

1.輸入產品序列號,在包裝盒以及本體背面貼紙上可以找到

2.目前Apogee正在做Symphony Desktop促銷,勾選後郵箱可以收到一個99美金購買Apogee全部插件的優惠碼,建議大家趁活動趕緊買,相當超值!

3.準備好購買收據的照片或者淘寶交易截圖,上傳。

完成後點擊Submit提交


之後,你的註冊郵箱裡會收到三封或者兩封郵件(取決於是否勾選99美金優惠券),分別是驅動下載鏈接,贈品ECS Channel Strip和Clearmountain's Space混響插件,以及可選的99美金優惠券。在驅動下載鏈接郵件裡直接點擊對應的操作系統就可以下載相應驅動安裝包。

與Symphony I/O具有相同設計語言的大旋鈕
可以按壓和旋轉
是整個Symphony Desktop唯一的實體控制器
在關機狀態下短按可以實現開機功能
在開機時轉動可以對觸控點選的相應參數精準調節
在開機時長按可以進入休眠/關機選擇選單

至此,產品註冊部分流程介紹完畢,下面將以Windows操作系統為例,介紹Symphony Desktop第一次開機設置升級和功能操作。

Symphony Desktop的開機畫面
看到白屏閃爍請不要驚訝並不是設備故障
這是Desktop在下載其複雜的內部系統
白屏閃爍大致30秒左右會完成開機進入系統
第一次開機後會出現提示韌體升級的界面
看到後不要做任何操作
耐心等待幾秒就會進入可以操作的升級指引了
當螢幕現實Check for Update的時候
不要直接點擊
先將下載好的驅動程式中SymphonyDesktopUpdate文件夾
複製到包裝內附帶的原版隨身碟根目錄下
需要複製的就是這個文件夾
注意這裡要整個文件夾複製到隨身碟根目錄下
不能只單獨複製該文件夾內的文件
否則Symphony Desktop將識別不到升級文件
將複製好文件夾的隨身碟插入Symphony Desktop背後的USB接口上
再點擊Check for Update
系統會自動掃描可用的升級文件
並出現確認升級文件版本的選項
這裡點擊螢幕上的YES鍵
之後螢幕上會提示再次確認是否升級
這裡再次點擊YES
注意升級韌體會導致Symphony Desktop的所有設定恢復出廠
隨後正式進入升級進程
螢幕彈出提示不能在此時插拔電源接頭
同時以進度條的方式顯示升級進度
此時不要進行任何操作耐心等待進度條跳滿
升級完成後系統自動進入工作狀態
無需重啟
Symphony Desktop的所有操作完全基於觸控螢幕設計
觸控螢幕可點選和劃屏
Apogee專為Symphony Desktop打造了全新的觸控操作系統
未來會根據不斷擴充的擴展功能提供更多觸屏操作方式
在不點選其他聲道的情況下
Symphony Desktop的第一頁是默認的物理聲道總覽頁面
和旗艦的Symphony I/O一脈相承
這裡以輸入1聲道為例
在下方IN 1處點擊螢幕並選擇後
圖標四周的橙色圓圈
代表目前正選取類比輸入1聲道進行操控
此時可向左劃屏進入如圖所示的第二頁
這個頁面是輸入1聲道的詳細設定頁面
除了能調節麥克風增益等參數外
當選擇其他種類的麥克風放大類比時
會有更多不同的對應設置
其他聲道同理
繼續向左劃屏會出現所選聲道的第三個頁面
這個頁面負責控制對應所選聲道的高級功能
如聲道輸入源類型、麥克風類比放大、48V幻象供電開關、軟壓限、
1和2聲道立體聲連接、反相等等

右邊比較顯眼的兩個FX效果器插槽位置暫時無法點擊
這是Apogee為Symphony Desktop後續升級功能預留的位置
日後升級時可以直接點擊這裡選擇在聲道內插入FX效果器如壓縮、EQ等
直接讓Symphony Desktop具有完整的調音台聲道功能
上圖時Symphony Desktop的麥克風類比放大功能選擇頁面
目前可用的麥克風放大類型一共有三個
Neve經典的1066(AP-66)、Ampeg經典的601真空管前級(AP-57)
以及自帶無音染麥克風放大(SD-MP)
Symphony Desktop的Aolly麥克風類比放大技術是基於DSP信號處理
和數控可變阻抗類比放大電路技術
實際體驗非常接近真實的硬體原型麥克風放大聲音特質
Symphony Desktop的麥克風類比放大不僅還原了UI設計
也不同於其他軟體只能調節增益參數
針對原型硬體麥克風放大的其他功能也製作了相應的功能和按鍵
如上圖的NEVE 1066麥克風放大
完美還原了帶有輸出變壓器特性的OUTPUT LEVEL旋鈕以及阻抗調節功能
並且直接關聯硬體的電路
聲音還原度非常高
點擊螢幕上下排最右邊的圖標
就可以進入Symphony Desktop的混音台頁面
主頁面是不能操作的
UI非常袖珍主要是各聲道電平表總覽
進入不同的標籤後
可以分別對所有聲道(包括每一個物理和軟體聲道)進行電平控制
Symphony Desktop的路由功能也非常直觀
可以對任意物理輸出聲道指定路由聲道
可選的路由聲道包括物理聲道、軟體回放通道以及DSP調音台總輸出
分別用於實現硬體監聽、軟體監聽以及調音台功能
非常直觀便捷

關於功能和操控部分的最後一段,簡單講一下驅動安裝。

如上圖所示,Windows下直接安裝打包好的.exe文件即可,MAC同理。Apogee Symphony的驅動安裝包包含了Apogee的相關插件,一次下載解決所有問題,唯一的缺點就是安裝包體積較大。安裝時Windows用戶可以取消Clearmountain's Domain後安裝,MAC用戶注意如果沒有購買Apogee全套插件包的話,Apogee FX插件和Clearmountain's Domain插件不要安裝,否則每次啟動DAW都會自動檢測彈出啟動提醒。

關機部分的操作也非常有特色
長按大旋鈕幾秒後會進入關機準備狀態
螢幕上現實Display Sleep(息屏)、Shutdown(關機)和Cancel(取消)
點擊需要的步驟操作即可
不過一般到這一步了都會選擇Shutdown吧


關鍵技術革新和實機使用感受

此次Apogee Symphony Desktop的發布,可算是業界不小的震動了。雖然在參數上並沒有絕對意義上的突破(比如突破140dB動態範圍,在專業音訊接口領域短期內很難實現,畢竟Apogee發布不久的Symphony I/O 2x6 SE也才剛剛突破130dB大關。注意Symphony Desktop的動態範圍達到了驚人的129dB,妥妥的桌面級天花板。),但更多底層系統和硬體架構上的革命性設計小編認為則更具歷史意義!下面一起來看看Symphony Desktop的重點技術突破。

A.完整的ARM微架構

Apogee Symphony Desktop徹底拋棄了以往專業音訊接口設計中以FPGA晶片為硬體核心搭建的系統架構,徹底擁抱功能強大、能耗比出色的ARM微架構。包含英特爾ARM處理器、BIOS FLASH緩存和RAM記憶體這一整套完整硬體平台。

簡單點說,這一套系統平台就和我們的智慧手機非常相似了。ARM強大的功能和性能為Symphony Desktop提供了流暢且強大的觸控操作系統,內建DSP管線則提供遠超傳統DSP處理器的強大處理能力。

不止如此,畢竟是基於ARM這種複雜處理器的硬體平台,Apogee Symphony Desktop理論上擁有幾乎無限的功能開發前景。而事實上,Apogee也公佈了能夠確定的近期韌體更新,提供包括基於觸屏系統的插件參數控制和基於DSP功能的Dual Path工作模式更新在內的重大功能性更新!相當於在用戶購買Symphony Desktop後,還可以期待Apogee為它開發出更多實用的、新奇的深度功能!真正意義上,讓音訊接口這類傳統數碼產品追上了智慧數位時代的腳步,具有劃時代意義!

B.媲美原型硬體麥克風放大的Alloy技術

Symphony Desktop搭載的高階步進式可變阻抗數控麥克風放大直接來自於Apogee的TEC獲獎麥克風放大模組,擁有高達75dB的純淨無音染、高信噪比等出眾性能,是構建Alloy麥克風類比放大技術的基石。Apogee直接通過對硬體電路電氣特性的控制以及純正硬體諧波的創建,配合DSP處理器對頻響的精準控制,實現對經典硬體麥克風放大從阻抗特性、諧波特性以及頻響特性的完美再現,效果驚人!

簡單點說,Symphony Desktop的麥克風放大本身俱有非常高的素質,並且其電路部分可以通過數位控制改變特性以匹配真正的硬體麥克風類比放大特性。比起傳統意義上麥克風類比放大僅僅停留在軟體後期調整層面,Symphony Desktop的Alloy麥克風類比放大技術要真實的多。實測下來,它的麥克風類比放大表現非常非常接近硬體原型的音色特點和質感,對於小型工作室和個人錄音來說是絕對的福利技術!

C.史無前例的差分雙DAC設計

Symphony Desktop的DAC部分使用了非常誇張的雙DAC設計(考慮到它的類比聲道只有6路而已,使用兩塊DAC簡直不要太奢侈),分別為ESS 9016次旗艦級和ESS 9028旗艦級DAC晶片!

通過使用兩塊DAC的設計,Symphony Desktop真正做到了在每一路類比輸出聲道上都使用Dual-Sum聲道並聯技術,將平衡接口的類比輸出動態推高到驚人的129dB(旗艦級的Symhony I/O 8x8動態是126dB,2x6 SE動態是131dB,大家可以衡量一下Symphony Desktop作為桌面級音訊接口的音質水準),更誇張的是,將非平衡耳機接口的動態範圍推高到128dB!耳機音質驚天動地。(Symphony I/O旗艦級工作室音訊接口的耳機部分也僅有121dB的耳機動態)並且前面板耳機接口專為高阻抗耳機優化,可輕鬆適配單耳600Ω的高阻抗耳機,這兩點對於耳機Hi-Fi發燒友來說是絕對的福音。

D.全新開發的觸屏操作系統

觸屏操作系統對於手機用戶早已不陌生了,但Symphony Desktop真正將實用級的觸屏操作系統帶到了專業音訊接口領域,這也是業界首創的(當然觸控音訊接口之前也有很多,但是都不能稱得上完全的觸摸控制,它們通常只能點選極少的功能)。點選、劃屏、拖拽,你可以完全使用智慧手機的操作邏輯來控制Symphony Desktop的全部功能!注意是全部功能!並且操作設計流暢,沒有蹩腳操作,選單邏輯通順符合操作習慣,更重要的是可以期待日後的更新中,可以通過這塊觸屏操作DSP效果器插件的所有參數!


實機使用體驗

前面的詳細介紹部分已經包含了筆者本次試用的全部主觀體驗感受,最後再簡單總結一下吧。

Symphony Desktop的問世,打破了筆者對傳統音訊接口設計形態的慣性認知,雖然被圈內朋友調侃為本年度最能跳票的音訊接口產品,但真正拿到實機後果然不負眾望!Apogee拋棄了上個時代高階音訊接口常見的FPGA硬體平台轉投站在時代浪尖的ARM陣營,不論從開發難度、產品創新、技術進步等各個方面都可稱得上革命性創舉。站在消費者角度,我們可以使用到更加智慧並能夠通過不斷的深度開發而進行功能擴展的音訊接口,這在過去是絕對不可想像的。

在實際體驗到Symphony Desktop之前,本以為此次試用評測的重點仍然會在音質方面,畢竟音質一直以來都是Apogee的傳統強項。然而事實總會帶來更多難以預料的驚喜。桌面級音訊接口的音質標杆這一強大優勢僅僅是Symphony Desktop的冰山一角,在此之上更多的是Apogee對於技術和革新以及對未來音訊接口這一傳統數碼產品形態的全新定義!不論如何,衝著Symphony這一行業金字招牌和立足桌面級音訊接口的價格定位,買就對了!

文章來源:midifan

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