2023年11月24日 星期五

Arcam ST5 評測:不錯,效能穩定,但使用者體驗還有很多不足之處

一個紮實且隨和的播放機,但這就足夠了嗎? 測試樣機價格為 799 英鎊 / 799 美元

(圖片來源:© What Hi-Fi?)

What Hi-Fi? 評判 ★★★

Arcam 的 ST5 效能不錯,效能穩定,聽起來很舒服,但使用者體驗還有很多不足之處

優點

+流暢、輕鬆的展示
+乾淨、細膩的聲音
+聲音特別有魅力
+包括所有必要的串流媒體選項

缺點

-同廠的領導產品展現了更多的細節、更好的動態微妙性和節奏敏捷性
-競爭對手的串流媒體播放器提供更無縫、更完整的用戶體驗

Arcam 的全新 Radia 系列Hi-Fi音響已經贏得了好評,A5和A15擴大機以及CD5 CD播放器均獲得五星級評價,2023 What Hi-Fi? 獎項獲獎。現在輪到該品牌的新串流音樂媒體播放器——Arcam ST5——接受評論。

ST5 的售價為 799 英鎊,與強大的 Cambridge Audio CXN (V2) 相媲美,後者連續六年成為我們在這個價格上最喜歡的網路音訊播放器。還有來自WiiM和Eversolo等品牌的新一批串流媒體播放器,它們已經抬起頭來,展示了現代網路音訊播放器的流暢程度,同時仍然提供令人愉悅的聲音。Arcam 的新網路串流播放器能否延續一連串的成功?

建構與設計

我們在 Arcam 新 Radia 系列的所有產品中遇到的簡約全黑設計在這裡得到了重複。ST5 製作精良,採用陽極氧化鋁外殼,結構堅固,整體外觀簡潔。此型號沒有通風孔,與我們評測過的同一系列的擴大機和 CD 播放器相比,它的設計更纖薄、更低調。

正面也沒有任何按鈕,只有一個簡單的單行文字螢幕,位於與其兄弟姐妹相同的磨砂玻璃正面後面。我們發現,這意味著文字雖然很大且易於從遠處閱讀,但與 Cambridge CXN (V2)、 Eversolo DMP-A6 、甚至 Arcam 較舊的全彩顯示器的清晰度相比,有點模糊。Arcam 表示,它的精力完全集中在 ST5 的音訊性能上,因此新型號中省略了某些額外的功能,例如 OLED 螢幕,它會消耗額外的微處理器功率。

雖然新的 ST5 並沒有直接取代五星級(即將淘汰)屢獲殊榮的 Arcam ST60 串流媒體(其售價更高,為 1199 英鎊 / 1500 美元 / 澳幣 2495),但它是一個改進的型號。ST5 具有更高效的單一微處理器(與 ST60 的兩個微處理器相比),因為它不再需要驅動 OLED 顯示器。它還升級了特定區域的組件,以提高音質,同時改進了具有更高電壓的電源。

 ARCAM ST5 技術規格 

音源 UPnP、AirPlay 2、內建 Chromecast、網路廣播、Spotify Connect、Tidal Connect、Amazon Music、Qobuz
網路 Wi-fi、網際網路
輸入 USB A型
輸出 光纖、同軸、線路電平 RCA
耳機輸出?
最大檔案解析度 24-bit/192kHz,DSD128
尺寸(高寬深) 5.7 x 43.1 x 34.4 公分
重量 3.5公斤

你可以隨著 ST5 得到一個小型遙控器,它結構緊湊,製作精良,與串流媒體播放器配合得很好。ST5 的某些功能和命令只能透過裝置上的選單本身來訪問,例如選擇數位濾波器、輸出類型(Analogue/類比、Digi Core/數位 和 Bitstream/串流)以及音量輸出類型(Fixed/固定、Variable/可變、External/外部) 。如果您使用的 ST5 具有與相符的 Arcam A5 或 A15 擴大機的控制連結(包裝盒中提供了特定的連接器電纜),Arcam 建議您選擇外部輸出。這種方法將所有音量控制職責傳遞給​​擴大機,更重要的是,允許擴大機響應來自 ST5 遙控器和應用程式的命令。據稱,當兩個 Arcam 配對在一起時,它也可以最大化信噪比和動態範圍。至於數位輸出類型,如果您希望 ST5 處理所有MQA 解碼,則可以使用 Digi Core,而 Bitstream 模式則將 MQA 解碼留給外部 DAC。

您還可以將六個您最喜歡的網路廣播電台保存為預設(最初通過隨附的應用程式保存- 稍後會詳細介紹),並使用遙控器的基本控制鍵快速訪問它們,這是一個很好的操作。在有限的顯示器上存取子選單確實需要一段時間才能習慣,雖然沒有必要在串流媒體播放器上進行完整的顯示(只需看看 Cambridge MXN10 或 Bluesound Node 2021 ) ,但我們認為它會有使得瀏覽該播放器的子選單變得更加容易。

功能特色

(圖片來源:What Hi-Fi?)

當談到其作為網路串流媒體播放器的主要工作時,Arcam ST5 配備齊全。您可以透過 Wi-Fi 或乙太網路將 ST5 連接到家庭網路,並且透過 UPnP 串流媒體,您將能夠播放儲存在同一網路上(例如,在連接的 NAS 裝置上)的音樂檔案。內建Apple AirPlay 2和Chromecast,可輕鬆從各種智慧型裝置進行串流播放,也內建對 Tidal Connect 和 Spotify Connect 的支援。您可以直接從這些音樂服務的本機應用程式播放歌曲,而不是透過新的 Arcam Radia 應用程式。

Arcam Radia 應用程式很簡單;與 ST5 本身一樣,它堅持您日常使用中所需的基本操作。設定非常快捷,您可以使用該應用程式存取全球網路廣播電台、Podcast(播客)、瀏覽儲存在 UPnP 網路上的數位音樂庫以及存取附加到 ST5 USB Type-A 輸入的任何檔案。ST5 還通過了Roon Ready認證,您可以透過應用程式進行韌體更新,這總是很有用。 

Arcam 的控制應用程式中沒有 Tidal 和 Spotify 應用程式的跡象,甚至注意到 ST5 支援這些服務的 Connect 版本 - 這使得主機頁面感覺相當空虛。Qobuz和Amazon Music Unlimited透過 Arcam 應用程式獲得支援,以便能夠從這些服務播放高解析度 24-bit/192kHz 檔案(因為它們還沒有 Connect 型號)。 

我們發現 ST5 的使用體驗相當分散:與 Cambridge、Eversolo 和 WiiM 應用程式不同,沒有一個地方可以存取和控制所有內容。例如,我們希望能夠從應用程式記憶體取 ST5 的所有選單選項,而不是使用遙控器捲動瀏覽裝置上的選單。這將使事情變得更加簡單和容易,特別是因為我們發現在 ST5 的有限顯示器上使用遙控器並不直觀。 

(圖片來源:Arcam)

我們與 Cambridge、Eversolo 和 WiiM 串流媒體播放器一起使用的應用程式提供了更直觀和簡化的體驗,所有功能和選項都佈置在引人入勝、精心設計的一站式介面中。不會對去哪裡感到困惑;如果您要同時處理多個串流媒體來源,那麼當製造商讓您在日常使用中輕鬆使用時,就會產生巨大的差異。我們發現使用 Arcam ST5 整體上非常令人沮喪,而且奇怪的是不完整- 它確實有很多功能,但它們被隱藏起來或通過遙控器或應用程式(但不是兩者)訪問,這使得它不那麼無縫播放。我們在播放過程中也遇到了一些斷線的情況——尤其是透過網路廣播——在同一測試期間使用 Cambridge 和 Eversolo 串流媒體時我們沒有遇到這種情況。

實體連接方面,有一個光纖和一個同軸輸出,以及一對線路電平輸出。沒有藍牙,這對我們來說似乎是一個令人驚訝的遺漏,特別是考慮到 Cambridge CXN (V2) 和更便宜的 Cambridge MXN10 和 Bluesound Node (2021) 提供了它。藍牙可能不是聽起來最好的串流方法,但它是一種不需要 Wi-Fi 連接的無線播放音樂的便捷方法。

在內部,串流媒體使用 ESS ES9018 DAC 晶片(與 A5、A15 放大器和 CD5 CD 播放器中使用的晶片相同),並具有額外的時間抖動消除技術。支援高達 24-bit/192kHz 和 DSD128 的高解析度音訊,並支援 MQA。雖然大多數可用的高解析度檔案(例如我們參考系統的龐大數位庫中的檔案)都屬於這些參數,但值得注意的是,Cambridge Audio 串流媒體(CXN V2 和MXN10)和Eversolo DMP-A6 均支援高達32-bit和DSD512格式。因此,如果您是數位音樂愛好者,在您的音樂庫中擁有最多種類的高解析度音樂文件,那麼 Arcam 串流媒體的限制可能是有限的。 

聲音

(圖片來源:Arcam)

我們對 Arcam ST5 進行了數週的測試,將其插入 PMC Cor 立體聲擴大機和 Epos ES14N 揚聲器的參考系統,以及價格更相容的套件,例如 Arcam A5 擴大機(使用控制鏈接連接)和 KEF LS50 Meta 和 PMC Prodigy 5 揚聲器。我們以多種方式串流歌曲,包括 Tidal Connect、網路廣播、使用 AirPlay 2 從我們的智慧型手機以及播放儲存在 Naim Uniti Core 伺服器上的高解析檔案。

透過這個串流媒體播放器,我們聽到了我們在 A5 和 CD5 中非常喜歡的同樣和藹可親、冷靜且聽起來完整的展示。ST5 串流媒體播放器播放音樂的方式輕鬆友好,並且足以顯示檔案品質的差異。向其提供更高品質的數位文件,ST5 會變得更加明亮,從而相應地提供具有更豐富細節的音樂。 

我們循環播放了 Major Lazer 的《Pon De Floor》、Hans Zimmer 的《Inception》原聲帶和 Agnes Obel 的《The Cursed》,發現 Arcam 提供了乾淨的高音,聽起來絕不刺耳或明亮,而低頻則具有足夠的紮實度,但又沒有完全下降到深沉的程度。 我們在競爭對手的產品中聽到過敏捷的深度。

ST5的主要天賦在於聲音。它處理人聲的方式有一種直接和甜蜜的感覺,帶有一種自然的溫暖,無論是 Kate Bush 還是 Corey Taylor、Nina Simone 或是 Bruce Springsteen,都很吸引人。ST5 並不是最中性的串流媒體播放器,因為它比較平滑,但其隨和的本質以及以不會冒犯或分散注意力的方式來傳遞每首曲目擁有的魅力。

沒有什麼太突出,而且它是一個不會引起太多關注的聲音角色。然而,這種方法可能不會讓所有人滿意,尤其是如果您想要更投入、更令人興奮的聆聽體驗。 

我們將 ST5 與其天生競爭對手 Cambridge CXN (V2) 進行了比較,我們發現後者更具活力、更敏捷,並且在錄音中挖掘出更大程度的質感和深度。透過 CXN,Erik Satie 的 Gnossienne No.1 作品中的鋼琴音符具有權威性並且更具表現力,使每個琴鍵上的不同壓力更加明顯。Obel 的《The Curse》中的撥弦更加強大和準確,而且也更加安靜:安靜/大聲/安靜的劇變來得更具戲劇性。

雖然 ST5 在播放 Run The Jewels 的 Close Your Eyes (及 Count To...) 時聽起來乾淨而紮實,但 Cambridge 播放器卻補充了歌曲中所缺少的撞擊、攻擊和態度元素。我們還發現,Arcam 播放器傾向於將曲目中的所有元素(樂器和人聲)向前推進,就好像它們都在同一平面上一樣。Cambridge 為歌曲提供了更立體的聲場,您可以更準確地確定每個元素在混音中的位置。此外,由於 ST5 被定位為更先進的 ST60 (前獲獎者),因此我們在評測期間聆聽了這兩種型號。我們發現 ST60 聽起來更好:低音可能更豐富、更飽滿,但它提供了更多微妙的細節,總體來說比 ST5 聽起來更有趣。

評判

(圖片來源:What Hi-Fi?)

Arcam ST5 擁有良好(如果不是出色)網路串流媒體播放器所需的所有建置模組,但在當今客戶期望的功能集和用戶友好性方面,它落後了,尤其是在這個價位上。在產品中保持簡單性有很多話要說,但是雖然這種方法可能適用於擴大機和CD播放器,但它並不能完全適用於串流媒體等更複雜的產品,這些產品必須兼顧多種串流媒體解決方案和音源,尤其是當最終用戶需要能夠控制一切時。ST5 感覺不像是完全開發的產品。

如果 ST5 的音質非常好,我們也許可以原諒其可用性方面的一些令人沮喪的問題,那就另當別論了,但我們發現它的性能與其他優秀的五星級兄弟姐妹不處於同一水平。因此,Arcam ST5 的可用性問題成為其最薄弱的環節,而這個價位還有更多娛樂性和用戶友好性的競爭對手,例如我們可以更全心推薦的 Cambridge Audio CXN (V2)。

分數

  • 聲音 4
  • 特點 3
  • 建構 4

文章來源:What Hi-Fi?

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